Гострий тиреоїдит відносять до рідкісних видів запальних процесів щитоподібної залози. Якщо гострий тиреоїдит охоплює всю залозу, його називають дифузним, якщо тільки частину – вогнищевим. Гострий тиреоїдит може бути гнійним і негнійним. Причиною його розвитку вважають інфікування тканин залози. Негнійний тиреоїдит, на відміну від гнійної форми, розвивається без участі інфекційних агентів, а саме після травматичного ураження, крововиливів в тканину залози, а також після променевої терапії тощо. Гострий тиреоїдит характеризується гострим початком з різким підвищенням температури тіла до 38-39 градусів, сильним ознобом, збільшенням частоти серцевих скорочень, підвищенням ШОЕ і кількості лейкоцитів в аналізі крові. Характерні скарги на болі в області шиї, що поширюються в вуха, язик, верхню і нижню щелепи, потилицю, причому інтенсивність болю наростає. Так як гнійний тиреоїдит зазвичай вражає лише одну частку щитоподібної залози, симптомів, пов'язаних з гормональним дисбалансом, у хворих може не спостерігатися. При огляді хворих на ранніх стадіях захворювання відзначається ущільнення щитоподібної залози, болючість при пальпації. При утворенні абсцесу консистенція залози розм'якшується, шкіра над нею набуває червоного відтінку і стає на дотик гарячої. Шийні лімфатичні вузли збільшуються в розмірах і стають болючими. При відсутності медичного втручання запальний процес в щитоподібній залозі переходить в стадію утворення абсцесу. На відміну від гнійного, гострий негнійний тиреоїдит протікає з менш вираженою симптоматикою, по типу асептичного запалення. Для підтвердження діагнозу частіше використовують ультразвукове дослідження. Оскільки гнійний тиреоїдит має інфекційну природу, відразу після постановки діагнозу хворим призначається комплексна, в тому числі антибактеріальна терапія. У випадках, коли в щитоподібній залозі сформувався абсцес, вдаються до оперативного втручання. Важливо своєчасно розкрити абсцес, так як можливо його мимовільне опорожнення в трахею або середостіння, що загрожує важкими ускладненнями, які становлять загрозу для життя хворого.